何謂類風濕性關節炎
類風濕性關節炎(Rheumatoid arthritis,簡稱RA)是一種廣泛且頑固的慢性疾病,病況輕微時,僅局部關節僵硬疼痛,嚴重時更會引起全身的關節腫脹疼痛及損壞,甚至造成殘障。此病起因於體內的免疫系統發生問題,原本保護我們身體抵抗外來病原的免疫系統,錯把自身組織當成攻擊目標,因而導致身體的損傷,最常見到被破壞的部位就是四肢關節,其次是肌肉、肺、皮膚、血管、神經、眼睛等,因此可算是一種全身性的疾病。常見的症狀包含早晨關節及關節週遭出現僵硬不適,關節處容易產生紅、腫、熱、痛,常見侵犯手部的關節,而且在關節處的發炎情形會對稱性的出現。

什麼樣的人可能會罹患類風濕性關節炎?

目前尚無法釐清類風濕性關節炎真正的致病因子,東方人的盛行率0.4%,在臺灣大約有十萬人患有類風濕性關節炎,男女比例約為1:3,任何年紀皆有可能發病,但中年婦女較為常見。


類風濕性關節炎的治療現況

目前的醫學發展技術,無法完全治癒類風濕關節炎,傳統的治療方式,主要是以止痛劑、類固醇,目的在於減輕疼痛、抑制發炎,但卻可能引發骨鬆或腸胃副作用的危機,因此並不適合作為長期的治療選擇。

 

現今對於類風濕性關節炎的治療,不再只是單純「止痛」,而是要做到更進一步的「緩解」病情,以降低關節變形、病情持續惡化的風險,疾病修飾藥物能使患者體內的發炎的情形進入休眠狀態,只是此種藥物的副作用及患者長期使用後的抗藥性,都可能使患者無法持續治療,此時,副作用低、能完全「緩解」病情的生物製劑,則提供了患者另一種治療選擇。

 

生物製劑主要是針對類風濕性關節炎的免疫異常機轉,利用生物科技的方法,特別合成出來的標靶藥物,例如抗B細胞單株抗體-莫須瘤,以及恩博與復邁等抗腫瘤壞死因子;抗腫瘤壞死因子(T細胞)的恩博和復邁,主要是讓T細胞所製造的子彈(細胞激素:腫瘤壞死因子)失效,莫須瘤能直接殺死B細胞。由於的藥物機轉方式不同,注射方式也不同,透過下表可對生物製劑有進一步的療解。

 

 

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