二○一二年,你準備搭高鐵前往南科拜訪客戶,在座位上打開免費的筆記型電腦(NB)上網,查閱當天行程與客戶資料,在網路上訂購周六晚間和女友約會的電影票,順便開MSN與女友聊天, 和她討論台南當地有什麼絕對不能錯過的小吃。免費的NB !有這麼好康的事情嗎?答案是肯定的,原因就是「雲端」。「因為雲端運算的發展將會讓個人電腦、NB、手機以及遊戲機等硬體價格愈來愈便宜,」谷歌(Google)台灣區總經理簡立峰預測,很快地有一天硬體產品也會跟現在的電視節目一樣,由廠商完全免費提供。

硬體免費,服務才收費

免費的電子產品聽起來令人難以置信,事情的真相是,由於雲端運算的發展將讓未來的PC與NB等硬體配備愈來愈陽春,包括光碟機、硬碟、記憶體等儲存裝置,都將在硬體設備中逐漸淡出,CPU(中央處理器)功能也不需要那麼強大, 電子產品會變得愈來愈輕、愈來愈薄,售價也會愈來愈便宜,目前一台一萬元左右的PC或NB,未來可能會降價為三千元,電信公司只要稍加補貼以零元方案促銷,免費PC與NB就可以入手,因此,簡立峰推測,雲端運算時代來臨,未來大多數硬體產品都會變成免費,只有服務才可以收費。靠著免費的營運模式,個人電腦市場規模才能打進非洲,並從目前的二十億台增加到六十億台。實際上,雲端運算發展下去,不僅NB與PC將會變成免費產品,現在部分儲存空間(如電子郵件)、應用程式(如文書處理軟體)已經都不用錢,許多手機(如iPhone) 上,谷歌還提供地圖與導航的功能,GPS(全球定位系統)服務也可能是免費的。

雲端儲存,資料不遺失

雲端的發展還將影響人類的生活習慣。以往,大家習慣將資料儲存在PC、NB或手機上,儲存空間很有限,未來,民眾則會把這些資料都放在「雲端」上。「掉一支手機,毀一樁姻緣!」這是十一月二十六日報紙社會版的頭條新聞標題。一名張姓男子由於將籌備婚禮細節都放在手機裡,今年六月不小心遺失手機,他傳簡訊請撿到手機的人高抬貴手,卻無回應,想不到婚禮因而延期,小倆口鬧得不愉快,最後竟然分手。「這位先生如果把婚禮細節存在雲端上就不會發生問題了。」簡立峰說,雲端運算的好處就是民眾不用帶著筆電或手機出門,照樣可以在任何地方從雲端上找到自己存取 的資料,NB或手機掉了,也不用擔心資料遺失。

廣達切入,預言大未來

廣達董事長林百里多年前即倡導的百元電腦(OLPC,One Laptop Per Child)即將伴隨著雲端時代一起來臨,對企業來說,雲端發展將大大節省購置電腦設備的費用,企業當然會舉雙手贊成。在美國,洛杉磯市政府已經正式採用谷歌的雲端應用平台(Google Apps),市政府估計五年內將省下五百五十萬美元(約新台幣一億八千萬元),包括摩托羅拉在內,截至目前為止,全球已經有二百萬個企業、學校以及政府組織採用谷歌的雲端平台。二十年前,剛成立廣達的林百里逢人便說「NB終將取代個人電腦成為人手一台的標準配備」,當時根本沒人相信這個年輕人的說法,想不到這個預言如今已經成真。現在六十歲的林百里又說,「下一個趨勢是雲端計算的時代,只要掌握雲端中的資料庫,就能成為未來的贏家,很多機會將從雲端計算開始。

電力或發電機並不重要,由電力衍生出來的服務,才有價值。」沒人敢輕忽他的預言。廣達目前是台灣最積極投入雲端商機的科技大廠,只要有大型的雲端研討會,廣達都派員參加。儘管如此,該公司對於究竟要切入雲端的哪一塊商機仍是保密到家,據透露,廣達計畫切入的除了伺服器以外,由於雲端尚在早期發展與定義階段,該公司與麻省理工學院合作,已經在這塊領域投入不少心血,未來出貨對象是否跳過戴爾與惠普等廠商,直接賣給谷歌或微軟並享有更高利潤,值得注意。不想讓亦敵亦友的林百里領先,鴻海董事長郭台銘也極為重視雲端的發展,他表示,未來是網際網路的時代,鴻海當然不能缺席,在「三螢一雲端」也默默耕耘已久。鴻海集團高層主管進一步指出,現在一九九七年出廠的NB依然可以上網,只是速度比較慢而已,但是,未來透過雲端運算,這台NB上網的速度會跟目前的電腦一樣快、一樣好。

電子產品,重附加價值

換句話說,未來NB不需要那麼強大的運算與儲存能力,PC市場近年來已經有衰退的現象,不過,NB以及智慧型手機市場還在快速成長,代表的意義是,一般人其實不再需要功能那麼強大的個人電腦,由於運算可以在雲端處理,NB與手機在充完電以後可以用很久,這樣的設計,跟原本的電子產品將有很大的不同(iPhone由於運算功能強大,使用者必須經常充電)。此外,進入雲端以後,PC、NB以及手機的計算功能雖然可以降低,但是,機殼、顯示器、藍牙裝置、無線上網以及USB卻省不了,還可以創造更多吸引人的商機與附加價值。簡單來說,雲端運算就是民眾透過具備網路連線能力的電腦與手機,在遠端(而非自己的電腦或手機上)存取資料的技術與服務,舉凡電子郵件、網路相簿(如無名小站)、社交網站(如facebook)、地圖資訊以及遊戲等功能,都算是雲端提供的服務。

巨擘卡位,搶兆元商機

以營運模式來看,雲端則分為三種,第一種靠提供儲存空間獲利(IaaS,Infrastructure as a Service,例如亞馬遜),第二種則靠提供軟體服務賺錢(SaaS,Software as a Service,例如微軟賣作業系統),第三種則提供平台服務,藉由民眾點擊網站(PaaS,Plateform as a Service,例如谷歌)創造網路霸業。這些商業模式看來並無神奇之處,甚至,這些服務早就存在多時(Google在二○○四年就已經推出Gmail),IBM早年提出的大電腦架構,便是由中央的大主機支援個別電腦的運算,為何這一年來雲端運算特別受到矚目?除了谷歌外,微軟、IBM、亞馬遜、雅虎以及蘋果電腦等科技巨擘,對雲端商機均積極投入,光是谷歌、微軟以及IBM三家公司總市值就高達新台幣十九兆六千億元,三家個別公司的總市值至少在五兆以上,鴻海市值為一兆一千七百億元,廣達為二千四百二十二億元。

巨擘不約而同看上雲端運算,究竟,這塊商機有多大?根據市場調查機構Gartner估算,雲端產品與服務市場規模將從去年的四百六十四億美元,增加到二○一三年的一千五百零一億美元(約新台幣四兆八千億元,個人電腦今年市場規模為二千一百七十億美元)。有趣的是,光是建置一個資料中心就要花費五到六億美元(谷歌在全球設立三十五個),資料中心需要靠冷氣來冷卻,光冷氣電費就是相當大數字,在金融海嘯中破產的冰島由於接近北極圈,有天然的冷氣和便宜的地熱可以使用,眼看雲端商機非常可觀,還特別跳出來積極爭取在當地設立資料中心生意。不過,由於高緯度的冰島距離美國以及人口最多的亞洲等地實在非常遙遠,對於上網速度可能造成負面影響,未來是否會有企業想要到當地設立資料中心,仍待觀察。

雲上收錢,地上賺代工

相較於IBM提出大電腦架構,雲端運算不同的地方是由網際網路取代大電腦,一般企業與公司無須再花大錢購置一個大電腦來運算,成本降低很多,因此,谷歌的執行長施密特(Eric Schmidt)認為,全球將由個人電腦的時代,轉變為雲端運算的時代,今年十一月九日的演講中,施密特甚至樂觀認為,雲端引發的潮流將比個人電腦更大。值得注意的是,從雲端的供應鏈看起來,谷歌與微軟等國際大廠切入的技術與服務是商機最肥沃的一塊,反觀擅長硬體製造的台灣,想從中得利卻顯得相當有限(三種商業模式當中,台灣廠商幾乎完全缺席),更現實的說,國外大廠是高高在雲上收錢(如谷歌賺取廣告費,亞馬遜賣儲存空間,詳另文),台灣硬體廠卻仍只能坐在地上端賺代工的辛苦錢。舉例來說,在雲端時代,PC與NB價格若大幅下滑三分之二,廠商要維持同樣的營收規模,出貨量就要增加兩倍,因此,除非像鴻海上下游垂直整合很完整,在雲端時代依然可以賺到更多零組件(如面板、機殼、連接器以及網通產品)的錢,一般組裝代工廠面臨的挑戰恐怕會更多。

產業洗牌?待時間驗證

尤其,光碟機(台灣相關上市公司為廣明與建興電子)、光碟片(如中環與錸德)、記憶體(如茂德、力晶、南科等)以及硬碟(如銘異)等,可能逐漸被個人電腦列為非必要配備的零組件廠商,未來面臨的壓力勢必更大。對此,部分記憶體廠商表達不同的看法,部分業者指出,任何事情總有極限,從過去的大電腦時代演變成個人電腦再到NB,現在又回到大電腦的架構,每一次的演變都有不同的時空背景,回到大電腦的架構不代表個人電腦終端設備就會從此跛腳,iPhone擁有這麼強大的運算功能照樣熱賣。

同時,雲端也有安全性以及穩定性的問題,對一般人以及公司行號來說,大部分的資料還是會存放在自己公司,尤其,一些涉及商業機密以及隱私(如自拍照)的資料根本不可能放在雲端,畢竟,這些資料一旦外洩後果不堪設想,何況政府查稅資料也不可能存放在谷歌上面,能夠靠雲端賺錢的公司還是少數,換句話說,雲端究竟是否能取代部分PC產業,還需要一段時間驗證。不過,簡立峰倒是一點也不擔心雲端的問題,因為絕大多數安全性的問題都是使用者本身操作不當造成(如密碼與帳號或生日相同而遭破解),簡立峰說,現在都什麼時代了,難道還有人會把大部分的錢放在家裡嗎?「還有什麼東西比錢更重要?如果大部分的人與公司連錢都可以放在ATM(提款機),還有什麼資料不能放在雲端呢?」然而,一旦個人電腦規格變得很簡單,換機與否就顯得更不重要(因為在雲端運算,個人電腦運算速度不需要太快),這對資訊產業將造成相當大的衝擊,林百里為什麼要力推一個可能讓自己兩家轉投資公司(廣明光電,主要業務為生產光碟機;鼎天科技,主要業務為代工組裝GPS)面臨困境的雲端技術?

破壞創新,危機即轉機

答案顯而易見,硬體代工廠既然非面臨挑戰不可,業者得要想辦法轉型,就像IBM過去靠硬體賺錢,現在他們硬體部門幾乎無法生存,而是靠軟體服務,就是轉型非常成功的案例(IBM目前股價與歷史最高峰時期相當接近,戴爾電腦則只剩最高峰時期的四分之一)。一手創辦中國IBM實驗室、並在IBM任職長達二十九年的資策會副執行長王瑋也認為,雲端是一種破壞性創新,會對台灣廠商帶來威脅也是機會,台灣的電子業應該由硬體帶軟體不斷向前走。舉例來說,目前當紅的電子書也由台灣廠商開發,中國有四十六萬所學校,二億五千萬名學生,這一代學生都是在電腦、網路與手機環境中長大,跟台灣相當類似,如果能透過電子書發展華文數位閱讀雲端服務,潛力不容小覷。

尤其,雲端市場才剛開始萌芽,根本沒有領導者,就連一般民眾也可以藉此創業,知名的美國遊戲軟體〈開心農場〉就是透過facebook平台創業成功非常典型的案例(由三名年輕人創業,成立迄今才兩年已經開始獲利,年產值達一億美元)。王瑋說,雲端對台灣廠商的機會在服務與軟體,如果連〈開心農場〉都可以做得這麼成功,台灣的電子公司擁有這麼多資源,好好施肥灌溉,也能攀著傑克的魔豆瓜藤往上爬到雲端,自然也會擁有更多商業機會。

文 陳仲興

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